"Our Argentina"

Noa Leiter
June 16, 2019

In one of my IES Abroad courses, 20th Century Argentine Poetry, we had the opportunity to write a poem and perform it at the IES Abroad 2019 Symposium. Two of my friends and I were inspired to create a poem in the same style as "Shinto" by Jorge Luis Borges. Shinto is a Japanese religion where they worship Kamis, which are gods that are the spirits of each and every object and action. Everything has a spirit in the Shinto religion, from the colors of a map to the smell of a library. We wanted to capture all of the Kamis that we have come to know and love in the city of Buenos Aires!

Below is our poem in both English and Spanish:

Our Argentina

The sound of kisses to say hello,

The glisten of a medialuna,

The spectacle of one person walking ten dogs,

The wink of a kiosko owner,

The familiarity of walking into Telio’s Cafe, the most delightful place in Centro,

The doodoodoo of the IES door opening,

The joy when you remember to put the toilet paper into the trash can,

The tossing of the collectivo,

The warm pocket of an empanada,

The fresh flavors of your favorite Saigon order

The satisfaction of a fully recargared Subte card

The sensation of tapping the PARA button at the right moment,

The entertainment of watching your classmates fix their hair in the balcony doors

The crisp skin wrapped around a chunk of chorizo

The sweet smile of the security guard in the IES lobby

The butterflies you feel when Flor approves

The delight of an extra long pausa, granted by a teacher,

The rush of crossing Carlos Pellegrini in one swoop,

The loyalty of leashless dogs pattering alongside their owner,

The nerve of an elderly lady cutting you in line,

The furrowed brow of taxi drivers as you slip into your uber,

The pride of a correctly brewed mate,

The shine of a yellow Havana cup, smiling at you from your desk,

The rush of relief when your flight is out of Aeroparque, rather than Ezeiza

The beauty of welcoming the sunrise with 500 strangers,

The power of mastering the lyrics to a Paulo Londra song,

The comfort when the boliche plays a song you know,

The disappointment when you speak in Spanish and the waiter responds in English,

The light reflecting off palm trees blowing in the wind,

The camaraderie of singing Hallelujah in the IES common room,

The sweat of your partners hand on your back during the tango lesson,

The smugness when you crease your homemade empanada evenly,

The cafe con leche color of Rio de la plata,

The ring of lunfardo—che boludo, mi amor, dale, que hacé,

The beat of the drums at a protest,

The entangled arms of porteno boys showing affection,

The importance of the ultimate decision: agua con gas, or sin gas?

The warm besos from your host mom,

The awkward giggles of a conversation in Spanglish,

The home that we have made here, and the people who have helped make it home.

 

Nuestra Argentina

El sonido de los besos como forma de saludar,

El brillo de una medialuna,

El espectáculo de una persona paseando con diez perros,

El guiño de un dueño de kiosko,

La familiaridad de entrar en el Café de Telio, el lugar más encantador del Centro,

El doodoodoo de la apertura de la puerta del IES,

La alegría cuando recuerdas poner el papel higiénico en la papelera,

El lanzamiento del colectivo,

El bolsillo caliente de una empanada,

Los sabores frescos de tu pedido favorito de Saigon,

La satisfacción de una tarjeta del Subte totalmente cargada,

La sensación de pulsar el botón Stop en el momento adecuado,

El entretenimiento de ver a nuestros compañeros arreglarse su pelo en las puertas del balcón,

La masa crujiente del pan que envuelve el chorizo humeante,

La sonrisa del guardia de seguridad en el vestíbulo del IES,

Las mariposas que sientes cuando Flor las aprueba,

El deleite de una pausa extra larga, otorgada por un profesor,

El torrente de cruzar a Carlos Pellegrini de una sola vez,

La lealtad de los perros sin correa jugando junto a su dueño,

El descaro de una anciana que te pone en su lugar,

El ceño fruncido de los taxistas mientras te deslizas en tu Uber,

El orgullo de un mate bien hecho,

El resplandor de un vaso amarillo de Havana, sonriéndote desde tu escritorio,

El alivio de sentir que tu vuelo sale de Aeroparque, en lugar de Ezeiza,

La belleza de dar la bienvenida al amanecer con 500 extraños,

El poder de dominar las letras de una canción de Paulo Londra,

El consuelo cuando el boliche toca una canción que ya sabés,

La decepción cuando se habla en español y el mozo responde en inglés,

La luz sobre las palmeras que se balancean en el viento,

La camaradería de cantar Hallelujah en la sala común del IES,

El sudor de la mano de tu pareja sobre tu espalda durante la lección de tango,

El orgullo cuando hacés perfectamente el repulgue de tu empanada casera,

El café con leche del color del río de la plata,

El sonido del lunfardo - che boludo, mi amor, dale, que hacé,

El golpe de los tambores en una protesta,

Los abrazos entre los muchachos porteños mostrando afecto,

La importancia de la decisión final: ¿agua con gas o sin gas?

Los cálidos besos de tu madre anfitriona,

Las incómodas risitas de una conversación en Spanglish,

El hogar que hemos hecho acá, y de las que siempre seremos amigas.

 

     -  Erica King, Lena Novins-Montague, Noa Leiter

 

Noa Leiter

<p>I am a junior at The George Washington University majoring in psychology and organizational sciences with a minor in Spanish. I am passionate about sustainability and over the last three years I have been working to both decrease my own ecological footprint and advocate for sustainable development on campus. I am also an art enthusiast; I love exploring galleries, finding new street art, as well as creating my own photography and multimedia projects.</p>

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Newton, MA
Major:
Other
Psychology
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